Deportes extremos, drogas y comida basura, ¿qué tienen en común?

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Deportes extremos, drogas y comida basura, ¿qué tienen en común? La respuesta a la pregunta del titular de este artículo es “la adicción”. Algunos son adictos al riesgo, es común ver personas que se graban haciendo cosas increíbles, que practican deportes de riesgo, que interaccionan con animales peligrosos o escalando edificios sin protección.

Boxeadores, alpinistas, escaladores, pilotos de aviones de acrobacias, de fórmula uno, corredores de ultra maratones o paracaidistas. También hay quién tiene muy claro que quiere dedicarse a ser torero, funambulista o domador de tigres con el riesgo que ello conlleva.  Cuándo los vemos sentimos una sensación de asombro, a la vez que se afloran en nuestro interior una sensación de cosquilleo, incluso a veces admiramos a estas personas, asociando sus hazañas a valor y coraje.

Dependencia-alcoholOtras personas son adictas a las drogas, entendiendo por drogas a sustancias perjudiciales para la salud que ejercen un fuerte efecto de dependencia, ya que en realidad hay muchos tipos de drogas, algunas de las cuales están totalmente integradas en las sociedades sin que tengan connotaciones negativas, como pueden ser el tabaco. Me refiero a drogas como la cocaína, heroína o metanfetaminas. Hay atletas que entrenan y practican deporte hasta el extremos más allá de lo normal, incluso algunos deportistas de ultraresistencia llegan a morir en pruebas de este estilo. También hay quién es adicto al uso de esteroides, inyectándose sustancias para mejorar su rendimiento o para ganar cantidades masivas de masa muscular por ejemplo. 

También hay adictos a la comida, sobre todo a alimentos basura, precocinados, grasas hidrogenadas y mayormente a productos azucarados, que con el tiempo puede provocarnos serios problemas de salud como obesidad, diabetes, arteroesclerosis, etc.

Todas estas adicciones tienen una cosa en común, la dependencia. Estas sustancias, situaciones, acciones y demás nos producen estado de euforia, bienestar, placer o alegría, a veces hasta tal punto que los hacemos adictos a ellas, y en ocasiones dañando seriamente nuestro entorno social, familiar y laboral o provocando daños importantes en nuestra salud e incluso la muerte.

En la exposición denominada “permiso para morir” del profesor Ángel Gutiérrez, nos plantea la idea de que si alguien decide ser adicto a algo por decisión propia, y decide morir haciendo aquello que le gusta, quiénes somos nosotros para llevar la contraria. Es lo que se llama “teoría del riesgo permitido”. Es una charla que recomiendo encarecidamente ya que da que pensar, y mucho.

Pero entonces, si abusar de este tipo de situaciones o sustancias es perjudicial para nosotros hasta tal punto que puede provocarnos la muerte ¿por qué seguimos haciéndolo? ¿Por qué no podemos parar a tiempo? ¿Tan fuerte es esa sensación de bienestar o placer que nos produce que aún siendo conscientes de lo peligroso que puede ser seguimos abusando de ello? Y más intrigante aún ¿Por qué hay personas que pueden controlar esa adicción y otros que caen desesperadamente e inevitablemente es la dependencia de este tipo de sustancias y/o acciones?

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Como casi siempre, para hallar la solución debemos ir a la fisiología. Existen unas sustancias sintetizadas por nuestro organismo llamadas serotonina y dopamina que nos provocan estados de placer, bienestar o euforia. Son dos hormonas clasificadas dentro de lo que conocemos como neurotransmisores. Están hormonas se sintetizan a partir de otros aminoácidos que ingerimos en nuestra dieta como puede ser el triptófano en el caso de la serotonina, de ahí viene el hecho por lo que siempre suelo recomendar alimentos ricos en triptófano en la cena, ya que nos inducirá un sueño placentero. La serotonina es conocida también como la hormona del bienestar, ya que es antiestrés y nos proporciona sensación de placer y somnolencia.

hambre_dopamina-serotoninaEn el caso de la dopamina, se suele sintetizar a partir del aminoácido L-tirosina. Es una hormona que nos produce sensación de euforia y placer, es por ello que la dopamina se le conoce como un neurotransmisor relacionado con  las adicciones, pues drogas como la cocaína, el opio, la heroína, el tabaco y el alcohol liberan esta hormona.

Pero no solo estas sustancias mencionadas hacen que segreguemos serotonina y dopamina, sino que practicar deportes extremos, comer comida basura, llevar a cabo acciones de riesgo o tentar a la muerte hace que segreguemos una cantidad brutal de estos neurotransmisores, provocando esa sensación de euforia y perseveración de tal forma, que actúa como una especie de recompensa a dicha acción, lo que nos provoca que busquemos la reiteración de la misma una y otra vez.

El problema y a la vez la respuesta a por qué hay gente que se vuelve adicta a este tipo de prácticas de riesgo o consumo de sustancias adictivas, es que dichas personas carecen de recaptadores de dopamina en sus neuronas. Es decir, sus neuronas, no recaptan dicho neurotransmisor, de tal forma que la cantidad de dopamina circulante que tienen es muy elevada, haciendo que busquemos cada vez más esos estímulos de los que hemos hablado antes. Pero por si fuera poco, estas neuronas al carecer de recaptadores, tienen la sensación de que hay poca dopamina, por lo que segregan más y más provocándonos un excedente brutal de esta sustancia que hace que nos volvamos adictos a las drogas, situaciones de riesgo o comida basura.

De esta forma, cuando vemos a gente que se dedica a deportes extremos, salta en paracaídas, son alpinistas, luchadores, son adictos a drogas o a la comida, suele deberse a un fallo de recaptación en sus neuronas, un factor que suele ser de carácter genético.

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El ácido gamma-aminobutírico o GABA es un inhibidor de recaptación. El GABA actúa como inhibidor del los neurotransmisores como la serotonina, epinefrina o dopamina y tiene efectos anticonvulsivos y relajantes. Sin embargo, la gente con poco GABA tiende a sufrir de trastornos de la ansiedad, depresión, insomnio, o agresividad y los medicamentos como el Valium funcionan aumentando los efectos del GABA.

Según el National Institute of Neurological Disorders and Stroke, si el GABA está ausente en algunas partes del cerebro, se puede producir  la epilepsia o esquizofrenia.

Así pues, los inhibidores de recaptación juegan un papel importante en cuanto a las adiciones y son una evidencia más de que algunos problemas como la obesidad por ejemplo, no sólo se deben a factores del entorno, aunque éste influya bastante.

Ismael Galancho

Fitness Manager (gestión deportiva, marketing y coaching deportivo), Personal Trainer & Nuticional Advisor. Máster en Nutrición deportiva, Diplomado E.F y MBA Sport Management. Pasión por el entrenamiento, la fisiología, bioquímica y nutrición deportiva.

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